close
close

Zijn de doelstellingen op het gebied van leerlingplaatsen schadelijk voor de sector?

De eisen die de lokale autoriteiten aan aannemers stellen aan stagiaires hebben een averechts effect: sommige stagiairs komen zonder werk te zitten en bedrijven krijgen geen geld meer

Te midden van de kakofonie van de politiek voorafgaand aan de lokale verkiezingen van vorige maand, heb je misschien kandidaten gehoord die beloofden “lokale banen voor de lokale bevolking” te creëren. Politici zijn zich terdege bewust van de voordelen van het scheppen van werkgelegenheid; zij doen niets liever dan het aanprijzen van het aantal banen dat hun inwoners wordt geboden. Maar één methode om de cijfers op te krikken, komt steeds meer onder toezicht van de bouwsector te staan.

De afgelopen twintig jaar zijn gemeenten begonnen met het opleggen van strenge eisen, waarbij aannemers werden gedwongen stageplaatsen aan te bieden als voorwaarde voor het verkrijgen van een bouwvergunning voor de opdrachtgever. Te midden van de acute vaardighedencrisis wil de sector dergelijke kansen graag bieden. Maar een groeiend aantal klachten van bedrijven brengt een systeem aan het licht dat het tegenovergestelde effect zou kunnen hebben dan het beoogde effect.

“Er zijn werkelijk onrealistische verwachtingen die sommige lokale autoriteiten ons opleggen, omdat ze vaak geen inzicht hebben in hoe bouwpakketten werken en geen inzicht hebben in de sector”, zegt Lucille Watkins-Brazier, hoofd van sociale impact bij Lendlease. Of het nu door onwetendheid of cynisch eigenbelang is, lokale politici worden ervan beschuldigd een systeem te hebben gecreëerd dat een cohort gedesillusioneerde leerlingen voortbrengt die de bouw verlaten voor andere sectoren.

“Er worden door de lokale autoriteiten echt onrealistische verwachtingen aan ons gesteld”

Lucille Watkins-Brazier, Lendlease

De meeste raden schetsen hun regels voor het creëren van leerlingplaatsen binnen hun strategische planningsbeleid. Deze omvatten doorgaans een algemene ratio voor alle ontwikkelingen, behalve de kleinste. Ze schetsen een formule voor het aantal leerlingplaatsen gerelateerd aan de waarde, het vloeroppervlak of de landoppervlakte van het programma. Het beleid van de Lambeth Council vereist bijvoorbeeld dat aannemers één nieuwe stageplek aanbieden per 1.000 vierkante meter bebouwing of per tien aangeboden wooneenheden.

Om werk voor een project binnen te halen, moeten bedrijven laten zien hoe ze de doelstelling gaan halen via een vaardighedenstrategie die formeel is opgenomen in de sectie 106-voorwaarden die aan de bouwvergunning zijn gehecht. In de meeste gevallen worden de doelstellingen gedeeltelijk gerealiseerd via onderaannemers, die voorstellen in hun offertes moeten opnemen voordat deze in het definitieve contract worden vastgelegd.

Het niet halen van de doelstellingen leidt tot een automatische boete van de lokale overheid, die terechtkomt bij de hoofdaannemer, of wordt doorgegeven aan de toeleveringsketen. Bij de grootste projecten kan het financiële risico overweldigend zijn. Eén firma vertelde het Bouwnieuws het werkt aan een meerfasig plan in het centrum van Londen, waarbij het niet vervullen van één vacature zou betekenen dat het bedrijf £ 25.000 moet betalen. Het bedrijf voldoet aan de doelstellingen, maar vanwege de omvang van de baan bedraagt ​​het theoretische risico ongeveer £ 2,5 miljoen.

Geografische beperkingen

Het halen van de quota wordt bemoeilijkt door geografische beperkingen die door lokale autoriteiten worden opgelegd. Buiten Londen zijn deze verzorgingsgebieden vaak wijdverspreid, zeggen experts. De Londense stadsdelen eisen echter vrijwel uitsluitend dat leerlingen afkomstig zijn uit de gemeente waar de regeling plaatsvindt.

“De meeste stadsdelen hebben afstand genomen van (beste inspanningen). Dus nu is het over het algemeen: ‘Je haalt het quotum of we geven je een boete’”

Sue Hardy, Mace

Dit betekent dat een aannemer die bijvoorbeeld aan een groot project aan de rand van Westminster werkt, geen leerlingen uit de zes omliggende stadsdelen zou kunnen aannemen. Deze beperking levert grote kopzorgen op, zegt Watkins-Brazier. “We hebben voorbeelden gehad waarbij een potentiële leerling aan de ene kant van de weg woonde en een andere aan de andere kant. Ze winkelden allebei op dezelfde plek en ondersteunden de lokale economie op precies dezelfde manier. Maar we konden er geen claimen omdat de stadslijn halverwege de weg viel.’

Het probleem wordt nog verergerd door de discrepantie tussen de duur van leerlingplaatsen – doorgaans drie jaar – en de veel kortere duur van de banen in de bouw en de pakketten van onderaannemers die daarbij horen. Wanneer een klus klaar is, hebben aannemers het vooruitzicht een ander project te vinden waar ze de stagiair naartoe kunnen verhuizen.

De geografische beperkingen die de lokale autoriteiten opleggen, maken dit nog uitdagender. “Als een aannemer een baan heeft in bijvoorbeeld Camden met vier leerlingen, moeten ze, wanneer ze een baan in Hackney winnen, nog eens vier lokale leerlingen aannemen via die nieuwe sectie 106-overeenkomst”, zegt Sue Hardy, leider van het gemeenschaps- en vaardighedenteam. bij Mace. ‘Dus wat gebeurt er met degenen die ze in Camden al hebben aangenomen?’

“We kijken naar clustering – het creëren van groepen centrale stadsdelen die mogelijk kunnen samenwerken”

Keith Bottomley, City of London Corporation

Het grimmige antwoord lijkt te zijn dat de eerste groep leerlingen vaak overbodig wordt. “We hebben maar een beperkte capaciteit, dus het kan onvermijdelijk betekenen dat we de oorspronkelijke leerbanen moeten loslaten om de nieuwe baan op ons te nemen”, zegt Janette Welton-Pai, groepsfinanciering en leermanager bij Willmott Dixon.

“Ik zou tien leerlingen in Newham kunnen hebben”, zegt James York, regiodirecteur van Morgan Sindall Construction voor Thames Valley. “Als ik een andere baan zou krijgen, zou ik er nog drie moeten vinden, dus ik zou er drie van de eerste site moeten weggooien.”

Volgens Welton-Pai is dit een situatie waar de industrie zich zeer ongemakkelijk bij voelt. “(De leerlingen die worden losgelaten) denken uiteindelijk dat de industrie hen in de steek heeft gelaten”, zegt ze. Keith Bottomley, plaatsvervangend beleidsvoorzitter bij de City of London Corporation, is het daarmee eens: “Veel leerlingen voltooien hun stage niet vanwege de regels in de 106-overeenkomst. Of ze kijken naar deze (situatie) en komen überhaupt niet in de bouwsector terecht. Ze zeggen dat het niet aan hun behoeften zal voldoen. Ze weten niet hoe lang ze als leerling gaan krijgen.”

Voor- en nadelen van bureaus

Eén manier om de regels te omzeilen is door leerlingen in dienst te nemen via een leerlingopleidingsbureau (ATA). “Kleinere aannemers maken vaak gebruik van vaardigheden- en opleidingsbureaus, die vervolgens de werkgever worden. Vaak hebben ze de capaciteit om ze te verplaatsen”, zegt Watkins-Brazier. “Heel vaak krijg je nogal chaotische e-mails van een ATA, waarin staat: ‘Ik heb een hele goede kandidaat. Hij heeft 90 procent van zijn training gedaan. Hij hoeft alleen maar de komende zes maanden te voltooien. Wil je hem meenemen?’”

Maar deze route kan stressvol en grillig zijn, zegt ze. “Soms heeft de ATA geluk en kunnen ze het puzzelstukje laten passen. Maar wat er vaak gebeurt, is dat deze leerlingen in de kou staan ​​en niet de certificering hebben die ze nodig hebben om verder te kunnen komen. De leerling blijft dus afwachtend spelen, in de hoop dat na verloop van tijd iemand anders hem wil overnemen, zodat hij zijn cursus kan voltooien, wat eigenlijk helemaal geen goede gewoonte is.”

Bovendien hebben sommige aannemers het beleid om geen gebruik te maken van uitzendkrachten vanwege zorgen over het welzijn van het personeel en moderne slavernij. “We proberen het gebruik van arbeidsbureaus te vermijden en we vragen onze toeleveringsketen om daar geen gebruik van te maken tenzij dit absoluut noodzakelijk is”, zegt Watkins-Brazier. “Dat maakt het probleem eigenlijk nog groter, want als je geen gebruik maakt van een uitzendbureau, heb je niet zoveel capaciteit om mensen te verplaatsen.”

Helaas zijn de problemen met sectie 106-overeenkomsten niets nieuws. In 2017 presenteerde de Homes for Londoners Board van de burgemeester van Londen een oplossing. Bestuursdocumenten uit die tijd schetsten een nieuwe aanpak. Het London Local Labour Initiative zou “afstappen van de focus op het starten van nieuwe stages en werkgelegenheid, en leerlingen, stagiairs en werknemers de mogelijkheid bieden om tussen locaties over de grenzen van de lokale overheid heen te verhuizen om hen in staat te stellen hun opleiding te voltooien”.

Het initiatief kwam echter niet van de grond. Welton-Pai werkte voor de Construction Industry Training Board en was destijds gedetacheerd bij de Greater London Authority.

“Toen we eraan begonnen, werd het waarschijnlijk in een te moeilijk vakje gestopt”, zegt ze. “Het stuitte op veel blokkades. Het was een politieke zaak – (de raden) wilden de cijfers om mensen in de sector te krijgen.”

Sindsdien zijn de problemen met het systeem alleen maar erger geworden. Oorspronkelijk omvatte het beleid van de lokale overheid formuleringen die opdrachtnemers verplichtten “hun uiterste best te doen” om aan de vastgelegde leerlingquota te voldoen. Algemeen werd aangenomen dat dit aannemers in staat zou stellen minimaal 50 procent van de doelstellingen te halen, aldus Hardy. De stadsdelen van de hoofdstad hebben echter een hardere lijn gevolgd. “De meeste stadsdelen zijn nu afgestapt van (de beste inspanningen), omdat ze die definitie niet leuk vonden. Dus nu is het over het algemeen: ‘Je haalt het quotum of we geven je een boete’.”

Sommigen geloven dat dit te wijten is aan de toenemende financiële druk op lokale overheden. Eén aannemer beweerde dat ze samenwerken met een Londense wijk die ervan uitgaat dat aannemers hun doelstellingen niet zullen halen. “Ze houden er in het begin rekening mee en budgetteren waar ze het geld aan gaan uitgeven voordat je met de projecten begint”, zegt de bron.

Bovendien betekent het toenemende gebruik van moderne bouwmethoden (MMC) dat sectie 106-quota bij sommige projecten gevaarlijk ongeschikt worden voor het beoogde doel. Door externe materialen te gebruiken, is er minder personeel nodig op de locatie. De quota – doorgaans gebaseerd op vloeroppervlakte of projectwaarden – zijn echter al jaren ongewijzigd gebleven.

“De doelen zijn niet met de tijd meegegaan”, zegt Hardy. “Dankzij MMC kan het personeelsbestand met een derde afnemen. Dus vragen ze je om inspraak te geven aan 10 procent van de mensen die nu ter plaatse zijn, wat gewoon niet veilig is. Toen ik in het verleden over gezondheid en veiligheid sprak, zeiden ze dat 5 procent stagiairs eigenlijk wel de limiet is van wat je op een bouwplaats aan veiligheid zou moeten hebben.”

CN deed zijn uiterste best om met vertegenwoordigers van lokale autoriteiten te praten over het koor van klachten van aannemers – zonder succes. Ondanks dat de kwestie niet-politiek was, gebruikten sommigen het excuus van verkiezingspurdah – regels die elke vorm van communicatie verhinderen die bedoeld is om de publieke steun voor een politieke partij in de aanloop naar lokale verkiezingen te beïnvloeden. Andere oproepen bleven onbeantwoord.

Een welkome oplossing

Er kan echter wat licht aan het einde van de tunnel zijn. De Skills for a Sustainable Skyline Taskforce – een groep onder voorzitterschap van Bottomley gericht op het bevorderen van duurzame ontwikkeling in centraal Londen – heeft vorig jaar een hervorming van het sectie 106 leerlingstelsel aanbevolen om een ​​meer “samenwerkingsrelatie tussen lokale autoriteiten” te introduceren.

Bottomley zegt dat zijn lichaam momenteel toezicht houdt op de gesprekken met twaalf lokale autoriteiten in het centrum van Londen over mogelijke oplossingen. “We hebben dit gebied gedefinieerd als een kritische top drie-output voor de taskforce”, vertelt hij CN. “We kijken naar clustering – het creëren van groepen centrale stadsdelen die mogelijk kunnen samenwerken, zodat leerlingen hun opleiding in meerdere stadsdelen en ontwikkelingen kunnen voltooien.”

De sector zou een dergelijke stap toejuichen en zegt dat dit zou kunnen leiden tot een algemene toename van het aantal aangenomen leerlingen. “We doen ontzettend veel werk om die pijplijn aan kandidaten binnen te halen”, zegt Hardy. ‘Als dit systeem niet in silo’s zou worden toegepast en in heel Londen zou worden toegepast, zou er een enorme pijplijn aan kandidaten zijn. Er zullen dus daadwerkelijk mensen zijn die er klaar voor zijn, met een CSCS-kaart en de relevante gezondheids- en veiligheidstraining.”

Hoewel het initiatief van de taskforce beperkt is tot minder dan de helft van de Londense stadsdelen, zou het een potentieel voorbeeld kunnen zijn voor soortgelijke samenwerking in de rest van de hoofdstad en daarbuiten. Het zal niet eenvoudig zijn lokale politici ervan te overtuigen een meer verlichte houding aan te nemen. In het belang van de jonge mensen die zij beweren te willen helpen, en voor de gezondheid van de lokale economieën, is het van cruciaal belang dat zij dat doen.

Back To Top